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关键技术变革 智能手机不缺位

5月24日,高通宣布主打AI的骁龙710将于第二季度上市。从时间进度看,骁龙710应该已进入手机厂商的适配流程,这意味着小米、OPPO、vivo等更多人工智能手机的上市将进入倒计时。

契合今年的“世界电信与信息日”主题,中国电信在近日发布了《AI终端白皮书》(以下简称《白皮书》),全面阐述了它对AI手机终端的理解与需求。

虽然打着“人工智能”旗号的手机企业被称为“花拳绣腿”,但噱头也好,争吵也罢,总要先攀上AI“高枝”。什么才是AI手机的关键要素?科技日报记者为此采访了业内专家。

关键一

能否满足手机用户需求

通信行业专家柏松说:“电信运营商的‘集采’政策虽然一直在改变或调整,没变的是,他们的号召力与话语权往往能决定终端厂商产品的定位及目标人群。”

“不管现在关于AI手机有多少争吵,《白皮书》释放了当前阶段电信运营商对AI终端的理解。很快,以AI为卖点的手机将得到更大范围的普及。”柏松说。

现在各方舆论对手机厂商以AI为卖点的做法质疑很多,柏松认为,什么是真AI手机,仁者见仁智者见智,在新技术附着于产品的初期,要多些理解和宽容。

在《白皮书》里,中国电信明确提出人脸识别、语音助手、场景识别与系统优化等AI功能、性能要求;美颜、背景虚化、照片分类、AR视频、翻译等AI应用体验需求;并定义了智能码号安全、统一账号、小翼管家、智能云、智慧健康云等AI服务应用在终端上的实现需求。

“不管终端厂商们向AI进化的途径有多少条,至少在这个阶段,电信运营商对AI手机的定义是明确的。”柏松认为,就像中国人当年不习惯在电话里留言一样,人工智能技术首先触及普通消费者的语音交互功能应用到AI手机时,也未必能迅速成为爆款应用,关键是,能否满足手机用户的需求。

柏松说:“iPhone的Siri诞生时一鸣惊人,但几年迭代下来在中国市场的表现实在乏善可陈,相比之下,三星Bixby的真人发音‘一开口’就让人倍感亲近。去年Bixby上线短短一个月,仅中国大陆地区的用户就突破百万,为什么?因为它真的能帮到消费者。”

关键二

芯片有无独立AI处理单元

AI最重要的功能之一就是通过学习不断升级,并做出预判,因此,业界很多人持这样的观点:真正的AI手机应该能识别出你是谁,能提前预测你的需求,并主动给出回应。那些仅强调AI拍照性能提示、后台管理优化、增加语音助手,在硬件、操作系统、算法上看不到AI痕迹的算不上AI手机。

华为消费者业务CEO余承东在接受科技日报记者采访时表示,AI技术的核心是深度神经网络计算,它对计算性能的海量需求,以CPU/GPU/DSP为核心的传统计算架构已不能满足,需要独立的AI运算单元(NPU)。不然,AI任务势必与传统任务发生冲突并争抢资源,用户的体验会受到影响。

就像人们常说的,专业的事情让专业的人来干,但这不是业界的唯一解决方案。专属NPU单元的价值何在?荣耀工程师给记者举了个例子。

一个学校有语文、英文、物理等课程和任课老师,要新开一门数学课,怎么办?A厂商请了数学老师专职教数学课,这就是专属NPU方案;B厂商分别让语文、英语、物理老师谁有时间时谁代数学课,这就是异构AI方案;C厂商则又请了一位物理老师专职教数学。没错,他的教师团队有两个物理老师,这是另一种AI方案。

2017年9月2日,华为展示了全球首款移动AI芯片麒麟970,业内认为,这是一款真正敲开人工智能时代大门的芯片,因为只有它采用了NPU计算架构,高通、苹果更多的是在CPU、GPU等方面做升级。

柏松说:“虽然没公开讲过,但我们分析,华为显然认为,手机芯片不具备独立NPU单元,但又宣称自己是AI手机的都是‘大忽悠’。”

关键三

引擎能否适应算力

与大型服务器或云端引入人工智能完全是两个概念,当人工智能向终端侧迈进,续航、内存、高效散热等巨大挑战首先摆在面前。

虽然华为认为,独立AI运算处理单元可以很好地解决这个问题,但高通暂时不这么想。

2018年3月初,高通透露将推出的骁龙700系列产品强调人工智能。5月24日,高通宣布推出骁龙710移动平台,并计划于2018年第二季度上市。

高通产品管理副总裁Kedar Kondap说:“骁龙710移动平台是全新定义的骁龙700系列中的首款产品,它提供的技术和功能以前只能在我们的高端移动平台上使用。通过结合关键的AI能力和性能提升,骁龙710旨在将我们的客户的产品转化为最终的个人助理,提升关键的日常消费体验,同时不必以牺牲电池续航时间为代价。”

据了解,目前阶段,高通打造的AI Engine可对GPU、CPU和DSP等多个元件进行功能调试,使其更能适应AI运算。虽然这种解决方案可让手机的算力有所提高,但不能保证普通计算和AI计算混淆起来不会出现“排队”的情况。

柏松说:“高通在电池性能和热效率等方面的解决能力十分了得,它的解决方案满足当前AI手机的需求没什么问题。手机体验,很大程度上取决于手机处理器,麒麟当下的政策仍是满足华为‘自需’,对终端厂商来说,高通的解决方案还很难超越。高通在AI上的布局已更迭多代,从这点上来看,开发者更倾向于在高通平台上进行开发。”

除了芯片,业界认同与AI相匹配的操作系统同样重要,因为它就如同在传统的智能系统上加了一颗会思考、善决断的“智慧大脑”。

来源: 科技日报